Alla scoperta della PapayaPapaya proprietà digestive

Sappiamo tutti che, durante la conquista delle Americhe,  i popoli invasori entrarono in contatto con culture talmente diverse e selvagge da rimanervi estasiati ed incuriositi. Uno degli episodi più curiosi è stato l’incontro di Hèrnan Cortès con gli aztechi che, pensando di aver incontrato divinità provenienti dal mare, offrirono agli invasori spagnoli un frutto molto particolare. Un frutto «simile al melone, con la buccia dorata e la polpa morbida», questa era la descrizione ritrovata nei diari di bordo.Papaya proprietà digestive

Una sorpresa deliziosa.

Totalmente presi sprovvista alla scoperta delle fantastiche e naturali proprietà digestive, gli spagnoli rinominarono quel frutto in papaia, come se fosse proprio. Anche altri viaggiatori del mare nei loro diari di bordo parlano di un misterioso e fantastico frutto scoperto nelle terre indigene; probabilmente Cristoforo Colombo, Vasco de Gama e Ferdinando Magellano si riferivano alla papaia. Da quel momento il frutto esotico è stato esportato in tutto il mondo e ora viene coltivato principalmente nelle zone tropicali e subtropicali (Brasile, Florida, Caraibi, India, Indonesia, Hawaii, Sri Lanka).Papaya proprietà digestive

Papaya proprietà digestive

Ne esistono di vari tipi…

In Italia la coltivazione è limitata alla regione Sicilia, e avviene solo in serra. La papaia (o papaya), è una pianta tropicale originaria del Messico, simile a una palma, appartenente alla famiglia delle Caricacee (il nome botanico è carica papaya). «Ne esistono molte varietà, ma le più diffuse sono la Solo, la Kapoho Solo e la Sunrise.  La nutrizionista Monica Giuffrè spiega che:  (attualmente dottoressa al policlinico di Bergamo)  “Il suo frutto, che ha assunto vari nomignoli a seconda del luogo di coltivazione (come, ad esempio, “fruta bomba” a Cuba o “mamao” in Brasile), pesa tra i 350 e i 500 grammi, ha generalmente una forma ovale, talvolta più allungata come una grossa pera, e la buccia liscia, sottile e color verde-arancio; quando il frutto è maturo la polpa è morbida, arancione brillante, dolce e succosa, dal sapore a metà tra l’albicocca e il melone, mentre quando è più acerbo, la polpa è verde e aspra; al suo interno si trovano molti semi mucillaginosi, di un nero intenso».Papaya proprietà digestive

Valori nutrizionali e qualità

I valori nutrizionali sono davvero interessanti: acqua (90%), carboidrati sotto forma di zuccheri semplici (6,9%), fibre (2,3%), vitamina B (tiamina, riboflavina, niacina) e vitamina C (60 milligrammi ogni 100 grammi). Inoltre abbiamo anche i caretenoidi, sali minerali, tra cui il potassio, il calcio, magnesio e il fosforo. La papaia più è matura e più l’apporto calorico aumenta, di norma si va dalle 28-45 calorie per 100 grammi. Il frutto è dotato di un enzima particolare che permette di scindere molto più facilmente le proteine, rendendoli più semplici da digerire. La papaia apporta effetti benefici al nostro organismo, ecco perchè deve essere inserita nella dieta quotidiana.Papaya proprietà digestive

Benifici nutrizionali

Mangiare papaia dopo pranzi abbastanza sostanziosi può essere un toccasana: aiuta la digestione di tutti quei grassi, proteine e zuccheri che assumiamo. Grazie a questo enzima la papaia è consigliata sopratutto per chi soffre di problemi duodenali  e insufficienze gastriche. “Se si vuole beneficiare al massimo di queste qualità, tuttavia, bisogna consumare la papaia quando è ancora verde,  poiché la maggiore concentrazione di papaina (alla base di numerosi preparati erboristici, consigliati proprio a chi soffre di difficoltà digestive) è presente nel frutto non del tutto maturo», continua Giuffrè.Papaya proprietà digestive

Papaya proprietà digestive

Sport, cura della belle, proprietà disintossicanti

Il colore intenso arancione parla chiaro, la presenza di carotenoidi  aiuta a rallentare l’invecchiamento cellulare. I caretenoidi sono potenti antiossidanti e sopratutto importanti per la salute della pelle. Proteggono dal sole, rigenerano i tessuti epiteliali e incrementano la funzionalità degli annessi pilosebacei. Grazie all’elevata concentrazione di vitamina C la papaia è un frutto particolarmente indicato nella dieta degli sportivi. Infine, non vanno dimenticate le proprietà disintossicanti, diuretiche e depurative essendo molto ricca di fibre.Papaya proprietà digestive

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